Ponto cardeal

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Em termos acadêmicos, os pontos cardeais são quatro:As marinhas de Portugal e do Brasil usam a forma leste para evitar confusão com este, mas em geral é mais usual a inicial E, até por coerência com as iniciais dos pontos colaterais.E o somatório de todos forma a figura conhecida como rosa-dos-ventos, geralmente inclusa na mesa das agulhas de marear.Entretanto, é sabido que a menor distância entre dois pontos na superfície da Terra só pode ser representada com uma reta.
Ponto cardeal 
Em termos acadêmicos, os pontos cardeais são quatro: As marinhas de Portugal e do Brasil usam a forma leste para evitar confusão com este, mas em geral é mais usual a inicial E, até por coerência com as iniciais dos pontos colaterais. E o somatório de todos forma a figura conhecida como rosa-dos-ventos, geralmente inclusa na mesa das agulhas de marear. Entretanto, é sabido que a menor distância entre dois pontos na superfície da Terra só pode ser representada com uma reta. O arco de círculo que representa essa curva é também a fração ideal do círculo máximo que une esses pontos, e essa linha tem o nome de ortodrómia. A navegação sobre uma linha cardeal num meridiano não serve para outro, o que obriga constantes cálculos e mudanças de rumos, já que os arcos de círculos máximos não formam ângulos constantes com os meridianos e à medida que a derrota aproxima o destino, os ângulos em referência aos meridianos precisam ser corrigidos. Com exceção dos pontos cardeais norte e sul, sobre o meridiano, ou leste e oeste, sobre o Equador, seguir qualquer direção cardeal constante, tais quais ilustradas em mapas, obrigará os navegantes a percorrer uma linha cardeal que só faz ângulos constantes com os meridianos mas que não leva ao lugar de destino, correndo o risco de o navegante se perder mesmo com uso de sofisticados instrumentos, como o GPS. 
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